Vikingen van Ascaloha

vikinghelm + zwaard

Het was onstuimig in Europa.
Het grote rijk van Karel de Grote werd na zijn dood weer verdeeld in drie stukken die opnieuw oorlog voerden met elkaar. Ook op de Britse eilanden waren verschillende vijandigheden bezig en vochten er meerdere heersers een machtsstrijd. In het Noorden was het eveneens onrustig en bestreden kleine koninkrijken elkaar om een steeds grotere macht. Het Noorden lag al lange tijd onder druk van de Franken en na het onderwerpen van de Saksen lag de weg naar de Deense heidenen open. Maar de opdeling in West-, Midden- en Oost Francia zorgde voor nieuwe kansen die door Deense krijgsheren werden gegrepen. De ene keer werkten ze samen met een van de nieuw Frankische Koningen en de andere keer bestreden ze hem. Het was een groot politiek spel waarbij de Noormannen graag als huurling werden ingezet.

Een naam die opdook in het rivierenland was Godfried Haraldszoon, een verbannen Deense prins met een grote ambitie en een aanzienlijke groep volgelingen. In Engeland had Koning Alfred een belangrijke zege behaald op het Grote Noormannenleger. De Noormannen die het niet eens waren met zijn voorwaarden voor vrede staken in 879 het Kanaal over naar de Lage Landen. Onder het commando van Godfried voer de vloot landinwaarts over de rivieren de Somme, de Rijn, de Maas, de Weser en de Elbe.

In 881 namen ze Nijmegen in en het leger van Lotharius kreeg de stad niet ontzet. In de onderhandelingen bedongen ze een vrije aftocht maar dat verhinderde niet dat ze de stad alsnog in brand zetten. Ten zuiden van Nijmegen vonden ze in Ascaloha in een Koningspalts een nieuw onderkomen. Ze versterkten hun kamp dat ze daar opsloegen met een stevige omwalling en gracht en vanuit daar ondernamen ze expedities naar onder andere Maastricht, Keulen, Bonn, Koblenz, Trier, Aken, Luik en Tongeren. Ook in Ascaloha werden de Noormannen in een grote strijd niet verslagen. Er werd echter een pact gesloten. Godfried werd vazal van de kersverse Keizer Karel de Dikke en kreeg Frisia in leen, het gebied dat eerder beheerd werd door Rorik de Deen. Godfried werd gedoopt en trouwde met Gisela van Lotharingen, dochter van Lotharius II.

Siegfried, de kleinzoon van Rorik nam het bevel over het andere deel van de vloot en vertrok naar het zuiden op zoek naar nieuwe roem. In het gebied van de Seine werden allianties gesloten met meerdere hoofdmannen waaronder een jonge Noorman met de naam Rollo…

(uit “Vikings at War” van Kim Hjardar & Vegard Vike)


Levende Geschiedenis

Dit stukje vergeten historie komt tot leven tijdens de bijeenkomsten van de Ascaloha Vikingen. Hoe was het leven in die tijd. Welke kleding, welk eten, welke wapens? Waar kwamen ze vandaan en waarom? Er is inmiddels al aardig wat over deze periode bekend en we proberen zo goed als mogelijk een plaatje neer te zetten van de Noormannen die in de 9e eeuw een stempel hebben gezet op de geschiedenis van onze omgeving.

Levende Geschiedenis is een veelzijdige hobby met veel ingangspunten. De een heeft meer interesse in houtbewerken en de ander weer in de bereiding van het eten uit die tijd. Of in het smeden van de gereedschappen of het opnieuw ontdekken van de toenmalige zwaard- en schild technieken. Hoe werd de kleding gemaakt, welke patronen, kleuren, en materiaal? Welke planten werden gebruikt om de kleurstoffen te maken waarmee de stoffen waren geverfd? Waar gingen de verhalen over die de mensen elkaar vertelden bij het knapperende vuur? Wat staat er beschreven in de beroemde saga’s? En hoe klonk hun muziek?

We komen regulier één keer per maand bij elkaar op Kasteel Montfort. Daarnaast zijn er een heleboel evenementen waar je naar toe kunt gaan. Niet alleen in Nederland maar vooral in Scandinavië en Groot-Brittannië zijn er mooie evenementen over de Viking-periode. Alleen al in Denemarken zijn er meer dan 20 musea over deze tijd. Maar ook in Duitsland, Noorwegen, Zweden, Frankrijk en Polen is er van alles te beleven waarvan je Noormannenbloed sneller gaat koken.

Kortom, als je eenmaal in aanraking komt de tijd van de Vikingen van Ascaloha kom je tijd te kort! Maar gelukkig kun je het zo gek maken als je zelf wilt…
Welkom bij de Vikingen van Ascaloha!